Del Wimpy al Pokin’s: els pioners del ‘fast food’ a Barcelona

Frankfurts, entrepans, pollastre i sobretot hamburgueses es disputen l'hegemonia en aquest segment de restauració

El segment de restauració conegut com a fast food té ja té una llarga trajectòria a Barcelona. Per ser justos, cal dir que a la gran majoria de bars de la ciutat des de sempre s’hi ha pogut demanar un dels àpats ràpids estrella d’aquestes terres: un entrepà fred o calent amb una beguda, per consumir al mateix local o per emportar. En essència, i encara que sense singularitzar-ho amb aquest nom marquetinià, es pot dir que a casa nostra ja existia el menjar ràpid o fast food abans que hi aterressin marques amb fama mundial.

No obstant, l’hamburguesa és la gran icona d’aquest mercat i va agafar embranzida als Estats Units a partir dels anys 50, quan va néixer la cadena McDonald’s. L’any 1954 apareixia Burger King. Durant la Transició ambdues firmes van obrir els seus primers locals a la capital catalana, però no van ser pas les úniques ni tampoc les primeres. Noms propis catalans també han cultivat el concepte fast food, com a pioners o com a grans popularitzadors.

El Wimpy

Sembla ser que el primer establiment de menjar ràpid de Barcelona –entenent com a menjar ràpid la moda importada dels Estats Units de comprar un menú a base d’una hamburguesa, unes patates fregides i una beguda–- va ser el Wimpy. El nom estava inspirat en un dels personatges de la tira còmica protagonitzada per Popeye, creada per E.C. Segar l’any 1931. Si Popeye era el rei dels espinacs, Wimpy s’afartava d’hamburgueses.

Algunes fonts assenyalen que la cadena Wimpy va obrir el primer local a Barcelona al número 79 de la Rambla, l’any 1965; altres sostenen que ho va fer el 1972. Al 1978 va obrir un segon establiment al carrer Tuset, a l’interior de les modernes galeries David Drugstore. I al 1983, ja amb la competència vinguda dels Estats Units, va obrir un local al número 126 de la Rambla. Tres anys més tard, el 1986, la cadena es va veure obligada a tancar per raons econòmiques.

Els frankfurts

Als anys 60 del segle passat van sorgir a Barcelona uns locals que van posar de moda un altre tipus de menjar ràpid: els coneguts com a Frankfurts. Segurament el primer de tots va ser el conegudíssim Frankfurt Pedralbes, de la família Vallès-Romans, situat al carrer Alfambra número 20, just al davant de la caserna del Bruc. Aquesta família terrassenca havia iniciat la seva activitat als anys 50, venent entrepans de salsitxes de frankfurt a les fires.

L’any 1974, el germans Manuel i Miguel Berja van obrir el seu negoci familiar de venda d’entrepans especialitzat en hamburgueses i salsitxes de frankfurt, anomenat El Pibe, al número 12 de l’avinguda de la República Argentina, al barri de Vallcarca.

Les hamburgueseries

L’any 1975 Burger King, una de les grans cadenes nord-americanes d’hamburgueseries, va arribar a Espanya. A Barcelona va obrir el seu primer local el 1983, en el que havia estat el bar Canaletes a les Rambles, davant mateix de la font. L’any 1982 arribava a Barcelona McDonald’s, un any després de fer-ho a Madrid, amb l’obertura d’un establiment al carrer Pelai.

Primer local de McDonald’s a Barcelona, al carrer Pelai / Google Street View

En ple desembarcament dels gegants mundials del fast-food, l’any 1978 havia obert al número 3 de la gairebé acabada de rebatejar plaça Francesc Macià –fins aleshores plaça de Calvo Sotelo– l’hamburgueseria Pokin’s, ocupant el local que havia deixat el cinema Rialto. Era de propietat estrictament catalana, però d’essència totalment americana. S’hi podia accedir també pel número 5 del carrer Calvet i va marcar tota una època entre el jovent de la ciutat. El menú –consistent en una hamburguesa, patates fregides i beguda-– costava 500 pessetes (3 euros avui). En el moment de màxim esplendor, la cadena va disposar de quatre locals a la ciutat: el de Francesc Macià, dos al Portal de l’Àngel i un al carrer Pelai. La cadena va desaparèixer a mitjans dels anys 90.

Una promoció de Pokin’s | Todocoleccions

El pollastre de Kentucky

L’any 1976 va obrir a Barcelona la primera franquícia de Kentucky Fried Chicken, la cadena de restauració ràpida nord-americana especialitzada en pollastre fregit a l’estil de Kentucky. Va ser fundada per Harland D. Sanders, més conegut com el Coronel Sanders o Coronel Kentucky. La cadena ha sobreviscut des d’aleshores i manté locals molt concorreguts en centres comercials o a l’avinguda Gaudí. Té a només cinc anys complir mig segle a la ciutat.

Eat Out, la cadena de cadenes

A rebuf de les hamburgueseries com a reines del fast foodl’any 1986 l’empresari Ramon Ruiz de Alda i la societat Mercapital, propietaris de Pokin’s, van crear a Barcelona la cadena Bocatta. Al 1991 va néixer la cadena Pans & Company de la mà d’una filial del grup empresarial Agrolimen. Ambdues cadenes tenien per objectiu transformar l’entrepà, un plat molt nostrat, en un producte de fast food. En menys d’una dècada Pans & Company va fer un creixement espectacular que va portar a que l’any 1998 adquirís el 32% de Bocatta, el seu principal competidor, i l’any 2000 l’absorbís per fusió.

Un dels establiments de Pans & Company a Barcelona
Un dels establiments de Pans & Company a Barcelona

En paral·lel al desenvolupament dels establiments Pans & Company, Agrolimen també va crear Pastafiore, una cadena de restauració ràpida especialitzada en cuina italiana, principalment pasta i pizzes. El grup Agrolimen va integrar l’any 2003 tots els negocis de restauració ràpida sota la capçalera Eat Out, a la qual va anar incorporant altres cadenes: Fresh & Ready, establiments especialitzats en amanides i menjar saludable; FrescCo, bufets lliures on el client es crea el menú com vol i on pel mateix preu pot repetir les vegades que vulgui; Dehesa Santa Maria, restauració ràpida especialitzada en tapes i embotits; o Loja das Sopas, dedicada a les sopes. Altres cadenes del grup són Ribs, Krunch, Pollo Campero i Abbasid Döner Kebab (ADK). L’any 2016 Agrolimen es va vendre Eat Out a l’empresa portuguesa Ibersol.

La propera setmana, més plaers barcelonins a la sèrie d’articles gastronòmics que publiquem cada divendres el Vadegust i el TOT Barcelona. Pots llegir les darreres entregues aquí:

Nou comentari